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El gran libro de los peces tropicales – The big book of tropical fish

El siguiente texto es un extracto del libro El gran libro de los peces tropicales(ISBN: 9781683254065) Conocerlo, entenderlo, interpretarlo y ayudarlo, escrito por Gelsomina Parisse, publicado por de Vecchi /DVE ediciones.

Los Ambientes Naturales De Los Peces De Agua Dulce

La Amazonia

Parece casi imposible que ese pequeño manantial que brota en las pendientes del monte Huagro, en los Andes peruanos, a 5.000 m de altura, atraviese hasta seis países, fluyendo y recorriendo 6.500 km más antes de desembocaren el océano Atlántico con un gigantesco estuario. Todo en el río Amazonas es inmenso y se desarrolla alcanzando unas dimensiones totalmente desconocidas para nosotros: en su interminable fluir recibe centenares de afluentes, algunos de los cuales recorren más de 3.000 km, como el río Madeira y el río Purus, convirtiéndolo en la cuenca fluvial más grande del mundo con una superficie más de diez veces la de España. El río y sus afluentes recorren la densa selva pluvial amazónica inundando varias zonas varcea o igapó, formando lagos e insinuándose entre la vegetación mediante sinuosos canales naturales de agua (igarapé). En la cuenca amazónica se encuentran tres tipos fundamentales de agua, que a menudo aparecen mezcladas entre sí.

AGUAS BLANCAS: Las más abundantes (se encuentran, por ejemplo, en el Ucayali-Solimões y en el Madeira); su denominación se debe a su aspecto turbio causado por la presencia masiva de detritos minerales en suspensión, y a que recorren un gran número de zonas sometidas a una fuerte erosión; a los detritos minerales se les suman elementos orgánicos, frutos y hojas de la selva circundante. Se caracterizan por un pH neutro o ligeramente alcalino y una dureza media.

AGUAS CLARAS: Extraordinariamente transparentes (su limpidez se acentúa por el fondo de arena fina y clara sobre el cual suelen fluir); se encuentran sobre todo en los afluentes meridionales (Tapaiós, Xingu).A pesar de su aspecto, son más bien «pobres» y poseen una fauna y una flora relativamente escasas. Tanto el pH como la dureza son más bien bajos.

AGUAS NEGRAS: Llamadas así por la fuerte presencia de ácidos húmicos y taninos, procedentes del terreno y de la maceración de las hojas caídas de los árboles. Son muy pobres en nutrientes y, por tanto, la presencia de plantas y peces es muy escasa; por este motivo, las gentes del lugar las llaman «ríos del hambre». Un caso típico es el río Negro. El pH es muy ácido y la dureza a veces ni siquiera se puede medir con los habituales test usados en acuario filia.

La mayor riqueza de plantas y peces se puede observar en aquellas zonas donde estas aguas se mezclan entre ellas, en especial cuando las aguas blancas se encuentran con las claras o las negras, como sucede por ejemplo en la conocida confluencia entre el río Negro y el río Solimões en Manaos.

La cuenca amazónica es, sin lugar a dudas, la más rica del mundo en especies de peces: se calcula que hay unas 3.000 como mínimo, muchas de las cuales aún no cuentan con una descripción científica. Un 80 % de ellas está formado por caraciformes y siluriformes.

A los primeros pertenecen algunos de los pequeños peces de banco más populares en acuariofilia, como el tetra neón o el tetra cardenal, y también las «voraces» pirañas o los extraños «peces hacha»; a los segundos pertenecen los más apreciados «limpiadores de fondo» (los Corydoras) y los «come-algas» (loricáridos como Ancistrus, Hypostomus y Otocinclus). También son muy importantes los cíclidos, que comprenden pequeños peces muy conocidos y apreciados por los acuariófilos: escalar y disco en primer lugar, y los pacíficos y graciosos cíclidos enanos delos géneros Apistogramma, Microgeophagus y Nannacara.

Entre las plantas acuáticas típicas de la región se hallan, sobre todo, los géneros Echinodorus y Cabomba.

América Central

Las aguas interiores centroamericanas alojan grandes cíclidos, como el Amphilophus citrinellus

La franja de tierra que une el sur y el norte de América se caracteriza por una gran variedad de ambientes: desiertos, cadenas montañosas, sabanas áridas y volcanes se suceden sobretodo en el norte y en el centro, mientras que a partir de la península del Yucatán comienzan las selvas ecuatoriales y a medida que se desciende hacia el sur, el paisaje se vuelve más decididamente «amazónico». Esta región es el lugar de origen de los peces más populares en acuariofilia: los poecílidos.

A este grupo pertenecen el guppy, el platy, el espada y el molly, y todos ellos se caracterizan por la reproducción ovovivípara con fecundación interna: es decir, los huevos se abren y se desarrollan en el interior de la hembra, y cuando los pare son perfectamente independientes. Los poecílidos se encuentran en toda la América central, y establecen sus colonias en ambientes acuáticos muy diversos y no siempre favorables: no solamente en ríos y lagos, sino también en manantiales termales, canales de irrigación, estanques, etc.; muchos viven también en aguas salobres y algunas especies de molly (género Poecilia) se adentran incluso en mar abierto. Otro grupo de peces de notable importancia acuariófila que se halla en aguas de América central es el de los cíclidos, en particular las grandes especies territoriales del género Cichlasoma (actualmente «desmembrado» en varios géneros: Amphilophus, Archocentrus, Nandopsis, Vieja, etc.).Las aguas en las que viven tanto los poecílidos como los cíclidos suelen ser moderadamente alcalinas y más bien «duras». Entre las plantas características de estos biotipos, se pueden recordar diversas especies de los géneros Bacopa, Ludwigia, Sagittaria, Vallisneria,Ceratophyllum y Shinnersia.

África Centro-Occidental

En África se encuentran peces de acuario muy
interesantes, como el Alestes longipinnis

De las grandes cuencas fluviales del Níger (África occidental) y del Congo (África central) procede un gran número de peces. Durante la estación de las lluvias, las aguas del Níger se vuelven muy turbias por la presencia masiva de detritos, pero esto no supone un problema para ciertos peces, como los mormíridos o «peces elefante», que se orientan en «la oscuridad» gracias a unos órganos eléctricos especiales que funcionan como un radar. Una gran cantidad de especies interesantes procede de los innumerables pequeños cursos naturales de agua de selva que recorren toda la costa occidental, desde Guinea hasta Gabón: los más apreciados por los acuariófilos son los coloreados cíclidos de los géneros Pelvicachromis, Hemichromis y Chromidotilapia, junto a pequeños ciprinodóntidos como Epiplatys y Procatopus. Estos particulares biotopos alojan también plantas adaptadas a las condiciones de escasa luminosidad de estas aguas, como Anubias de diversos tipos, Crinum y helechos Bolbitis. Las aguas son muy ácidas (tienen pH 5-6) y blandas, con temperaturas que raramente superan los 25 ºC.

Muchas regiones de África occidental tienen un clima más bien árido, con lluvias que caen durante pocos meses al año. Las pequeñas zonas estancadas de agua (estanques, lagos, torrentes, etc.) son también temporales y se secan bajo la acción del sol. Estas alojan también peces de gran interés acuariófilo: son los llamados peces «killi», ciprinodóntidos del género Aphyosemion. Estos peces tienen una corta vida que coincide con la del mismo biotopo: a las pocas semanas de vida son ya adultos y pueden reproducirse, ponen huevos «duraderos» capaces de resistir varios meses en tierra húmeda hasta que, con el retorno de las aguas pluviales, puedan eclosionar.

Los Grandes Lagos Africanos

El lago Victoria posee un gran número de cíclidos endémicos, como el Haplochromis obliquidens

En el antiquísimo Rift Valley, la gran fosa tectónica formada hace millones de años, se encuentran los tres mayores lagos de África, situados, a su vez, entre los diez lagos más grandes de todo el mundo: el Victoria, el Tanganica y el Nyasa. Todos ellos se caracterizan por un altísimo porcentaje de especies endémicas(sobre todo de cíclidos, la familia más numerosa y representativa con diferencia), es decir, exclusivas y propias de un lugar: a lo largo de sus costas, se encuentra una sucesión de biotopos muy distintos entre sí y separados por barreras ecológicas insuperables (la naturaleza del fondo marino, la disponibilidad de alimentos específicos, la profundidad, etc.),que ha favorecido que, en el transcurso de millones de años, se diera un proceso de especiación, es decir, la formación de nuevas especies con un nicho bien determinado.

El lago Victoria es el más densamente poblado, y también por este motivo, la integridad de su rica ictiofauna es la que está más seriamente amenazada. Su fauna comprende unas 300 especies de cíclidos, casi todas endémicas e incubadoras orales (la incubación orales un tipo de reproducción especialmente evolucionado que comporta la abertura de los huevos en la boca de uno o ambos padres).

Este lago es el menos profundo (aproximadamente unos 50 m) y el más turbio con una visibilidad máxima inferior a los 10 m. Los cíclidos del lago Victoria pertenecen en su mayoría al género Haplochromis y, aunque sus colores son espléndidos, resultan más bien raros en acuario filia, al contrario que los peces del cercano lago Tanganica, que en los últimos años están adquiriendo una gran popularidad.

Con una longitud de 700 km, el Tanganica es el más profundo de los lagos africanos (roza casi los 1.500 m) y se caracteriza por unas aguas especialmente transparentes, con una visibilidad superior a los 20 m. Nacido hace unos 30 millones de años, sus dimensiones equivalen a la superficie de casi todo el norte de España.

En este lago, más allá de los 200 m de profundidad ya no hay vida (por la falta de oxígeno),y por este motivo gran parte del mismo está deshabitado; no obstante, el gran número de especies que viven en sus costas compensa dicha carencia.

Existen en el lago más de 200 especies de cíclidos (más del 90 % endémicas, aunque muchas de ellas aún no están descritas), tanto incubadoras orales (géneros Tropheus, Cyphotilapia, Cyprichromis, etc.) como especies que depositan sus huevos en arena, piedras y rocas(géneros Neolamprologus, Julidochromis, Telmatochromis, Ophthalmotilapia, etc.). También se encuentran especies que se nutren básicamente de algas que se hallan sobre las rocas(género Tropheus), otras que se alimentan de plancton capturado en aguas libres (géneros Cyprichromis y Paracyprichromis), depredadores(Altolamprologus modestus, N. sexfasciatus)y devoradores de detritos que «filtran» la arena(Xenotilapia).

Tampoco faltan en el lago Tanganica especies curiosas, como los cíclidos que viven y se reproducen en las conchas vacías de caracolas(Lamprologus ocellatus, Neolamprologus brevis),o extraordinarias «convergencias evolutivas» con otros grupos de peces bastante distantes pero con colonias en ambientes parecidos, como por ejemplo los «cíclidos-gobios» presentes en fondos guijarrosos (Spathodus, Eretmodus, Tanganicodus). Los cíclidos del Tanganica son muy apreciados por los acuariófilos por su belleza y su reducido tamaño, que oscila entre 10-15 cm. No obstante, existen excepciones como el Cyphotilapia frontosa, un verdadero «gigante» del lago que supera los 30 cm de longitud.

Una comunidad multicolor de cíclidos del Nyasa

Además de los cíclidos, en el lago Tanganica se pueden encontrar también unas setenta especies de peces diversas, la mayoría de las cuales son endémicas, como el ciprinodóntido Lamprichthys tanganicanus y varias especies de Synodontis.

Finalmente, el Nyasa, un lago tan grande como Galicia, alcanza una profundidad máxima de 700 m. Al igual que en el Tanganica, sólo existe vida en los primeros 150-200 m, y por tanto, sólo la franja costera está poblada por peces y plantas.

Si la presencia de estas últimas se limita únicamente a unas pocas especies (géneros Vallisneria, Ceratophyllum y, sobre todo, Potamogeton),ubicadas en terrenos arenosos, los peces, por el contrario, presentan una rica variedad de especies con un predominio de cíclidos: se cuentan más de 300 especies de esta familia (además de muchas otras que todavía no se han descrito), casi todas endémicas, como el resto de la ictiofauna del lago, constituida por unas cincuenta especies de diversas familias. Si en el Tanganica los cíclidos incubadores orales son minoría, en el Nyasa esta extraordinaria forma de reproducción constituye prácticamente la regla.

Las aguas del Nyasa son claras como las del Tanganica; esta característica favorece la penetración de la luz y permite un gran desarrollo de las algas sobre los fondos rocosos, que, sin lugar a dudas, son los más interesantes y ricos de peces para acuario. Un gran número deestos peces se nutre «picoteando» la cobertura de las algas (cíclidos «mbuna», como los géneros Labeotropheus, Pseudotropheus, Melanochromis,Cynotilapia); otras especies muy apreciadas por los acuariófilos se alimentan sobre todo de plancton (cíclidos «utaka», como los Copadichromis y los Placidochromis),tampoco faltan los depredadores ictiófagos que se nutren de otros peces (Nimbochromis),y, finalmente, las especies que van a la búsqueda de crustáceos y otras pequeñas presas entre la arena del fondo (Aulonocara).

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