Animales

Los pequeños animales de las casas – ¿De dónde viene la fauna de las casas?

El siguiente texto es un extracto del libro Los pequeños animales de las casas(ISBN: 9781683255017). Conocerlo, entenderlo, interpretarlo y ayudarlo, escrito por Vincent Albouy, publicado por de Vecchi /DVE ediciones.

Si ha abierto este libro, es que tiene problemas con unos inquilinos inoportunos en su vivienda.

Aquí encontrará, en las fichas clasificadas por nombre de especie, la información básica referente a los animales más corrientes que se pueden encontrar en las casas, su descripción, su forma de vida, los problemas que plantean y las posibles soluciones para arreglarlos usted mismo.

Los pequeños animales de las casas

¿Qué hay más artificial que un garaje, una casa o un apartamento? Y sin embargo, estos medios aparentemente hostiles a todo tipo de vida salvaje albergan una fauna variada que saca provecho de la proximidad del ser humano. Generalmente, no nos interesamos por estos pequeños animales de la casa que nos molestan, causan dañoso simplemente nos asustan. La mayoría de las veces, no los vemos. Sin embargo, aunque los hay que son inoportunos y verdaderos destructores, muchos se muestran muy discretos y no causan ninguna molestia.

Algunos, entre los más destacables, nos resultan muy útiles y merecen nuestra protección. Las especies más extendidas en las casas son las que nos plantean más problemas. Tanto si atacan nuestras provisiones como nuestros muebles, nuestros aislamientos o el armazón de la casa, pronto nos hacen la vida imposible. Los daños causados, si se detectan demasiado tarde, pueden costar muy caros. Por lo tanto, hay que prestar mucha atención a los indicios de su presencia y actuar lo antes posible para controlar sus ataques y hacerlos desaparecer.

Algunas especies habitualmente discretas, que no causan ningún daño, pueden convertirse en una verdadera molestia si son abundantes. Una araña en un rincón del techo pasa desapercibida, una colonia de telas de araña entre las vigas no es tolerable para ninguna ama de casa. Lo mismo ocurre con las moscas en verano y las chinches en otoño. Más allá de cierto número de individuos, se franquea un umbral de molestia que hace indispensable una intervención para librarse de los inoportunos. La proximidad es un criterio importante para definir una molestia.

Los pequeños animales de las casas

Una garduña instalada en el viejo granero desocupado molesta mucho menos que en el desván encima de los dormitorios. Y las moscas que invernan en el tejado pasan desapercibidas, ¡pero no las que se concentran en las ventanas del salón!

Ruidos nocturnos o matinales, suciedad más o menos evidente, asco o miedo a veces paralizante pueden conducir legítimamente a querer librarse de la mayoría de animales de las casas. Utilizar trampas asesinas o productos químicos siempre nocivos en la atmósfera confinada de las viviendas es el último recurso. La prevención y la supresión de las causas de aparición de estas especies son preferibles y más eficaces a largo plazo.

Para identificar a su huésped, las tablas que figuran al inicio delas fichas le permitirán seleccionar rápidamente algunas especies que corresponden al perfil observado, y después relacionar esta información con el lugar donde ha visto al animal y el tipo de molestias o daños a los que se enfrenta.

Las fichas describen las especies más frecuentes o las más destacables que se pueden encontrar en las viviendas de Europa Occidental. La determinación precisa del animal en cuestión es indispensable para reaccionar de forma eficaz. Es tan peligroso pasar por alto una especie que puede causar importantes daños, como costoso tratarla inútilmente si la especie no resulta peligrosa. En caso de duda, en especial para los insectos de la madera, que pueden ser muy numerosos en función del origen de la especie arbórea, es mejor recurrir a los servicios de un experto capaz de efectuar un diagnóstico preciso.

Los pequeños animales de las casas

Después de haber identificado al animal, sabrá rápidamente si está en presencia de un huésped indeseable y qué problemas le puede plantear. Las fichas informan del grado real de daño, porque algunas especies que pueden inquietar carecen de peligro. E inversamente, algunas especies minúsculas, o poco visibles, causan daños a veces irreparables. Podrá tomar la decisión más adecuada: recurrir a un especialista, intervenir usted mismo o no hacer nada.

En el caso de los animales más destacables y más útiles, las fichas proporcionan consejos para convivir en paz. Existen nidales destinados a acoger pájaros o pequeños mamíferos, e incluso ciertos insectos. Así evitará los daños que podrían causar (en especial, suciedad) y les ofrecerá unas condiciones de vida más cómodas. Será ventajoso para ambos. Y usted tendrá el placer de observar la vida cotidiana de las especies más visibles, sobre todo los pájaros.

Generalidades

No Están Ahí por Casualidad

Los pequeños animales de las casas

La mayoría de animales de las casas asustan por su apariencia y por las malas intenciones que les atribuimos. La gran araña agazapada en el fondo de su tela, tejida en un ángulo del techo, es la obsesión de mucha gente. Sin embargo, nunca nos mira y ni siquiera nos ve. No pertenecemos a su mundo. A pesar de sus grandes ganchos con veneno, no puede mordernos; sólo sirven para matar a sus presas, pequeños insectos voladores como las moscas y los mosquitos que caen en su tela.

Si se reflexiona, la araña nos resulta útil desde este punto de vista, como una especie de insecticida natural y gratuito. Evidentemente, la tela tiene el gran defecto de ser casi indestructible y de retener el polvo. Es probable que sea el mayor reproche que se le pueda hacer. Y para el cual no tengo ninguna solución que proponerle. En efecto, el hilo de seda de la tela está recubierto de una capa bactericida, ¡que retrasa mucho tiempo su disgregación natural!

Más allá de la anécdota, la araña y la mosca nos muestran que la casa es un medio como otro. No es natural, su fauna es muy pobre; pero se encuentran presas y depredadores, los que comen y los que son comidos, como en la selva virgen ecuatorial. Está el ganado: pececillos de plata, polillas, moscas que viven de nuestras provisiones y nuestros residuos, mosquitos que nos chupan la sangre.

Y están las fieras: arañas que cazan al acecho o ciempiés que practican la caza de montería. Incluso los inquilinos más grandes se mueven en un mundo sin piedad. La rata o el lirón careto, omnívoros, atacan a menudo a las nidadas de pájaros. ¡Y una garduña puede comerse a estos para la cena! Intentar comprender por qué y cómo este o aquel animal se encuentran en casa, cómo viven, es resolver el 50 % del problema, si existe un problema. He aquí algunas claves para comprender mejor a esta fauna tan familiar y tan desconocida.

De Dónde viene la fauna de las casas?

Los pequeños animales de las casas

Empecemos por nuestros compañeros más íntimos, los parásitos del hombre y de sus animales domésticos. Si bien la chinche de las camas ya no es un problema en nuestra sociedad moderna con un nivel de higiene elevado, la pulga siempre está presente, a causa de los gatos y los perros que conviven con nosotros. Los movimientos de los mosquitos dependen de las lluvias y las tormentas de verano. Los ácaros, minúsculos pero que plantean problemas de alergia a algunas personas, no son parásitos, hablando con propiedad. Viven en masa en la ropa de la cama y se alimentan delos minúsculos residuos de piel muerta que perdemos de forma permanente.

El hombre prehistórico se encontró en las cuevas con animales que siguen compartiendo su intimidad cientos de miles de años más tarde. Las arañas de las casas, como la araña doméstica o la araña de patas largas; la golondrina común, que construye libremente su nido de barro contra una viga del establo u otro lugar accesible, o ciertos murciélagos que invernan en los sótanos son algunos ejemplos. También son numerosos los animales que viven normalmente bajo las piedras, en los agujeros y las hendiduras de las rocas o el tronco de los árboles.

Las cochinillas buscan allí la humedad, que a menudo encuentran en el semisótano, la cocina o el cuarto de baño, al igual que el tritón jaspeado, que se refugia en un sótano tranquilo. En cambio, las avispas sociales, como el avispón, la avispa común o la avispa papelera, buscan lugares más bien secos y cálidos, en el desván o bajo las tejas. La mayoría de los pájaros, como el gorrión, el avión común o el cernícalo común, ven en las fachadas de nuestros edificios un acantilado artificial muy acogedor para instalar sus nidos. Cada uno tiene sus exigencias.

El gorrión se contenta con un agujero o un espacio bajo una teja a tres o cuatro metros de altura, mientras que el cernícalo sólo acepta alojarse en una cavidad de una fachada tranquila, a varias decenas de metros de altura. Esta falsa pared rocosa atrae también a otros animales. A la lagartija roquera le gusta tomar el sol. La zygiella construye su tela en un rincón de la ventana, pero siempre en el exterior. La avispa alfarera y la avispa albañil hacen sus nidos de tierra en las anfractuosidades de la piedra o del cemento.

Pero las especies más molestas se sirven en nuestra despensa. Les ofrecemos la mesa puesta. La polilla de la harina, el gorgojo del trigo y el gorgojo de la judía aprecian los granos almacenados o los productos hechos con harina. Las hormigas hacen su agosto en todo lo que sea accesible, con un gusto marcado por los alimentos dulces. Los roedores, ratones, ratas e incluso lirones grises son poco remilgados y pueden comer casi lo mismo que nosotros, mientras se trate de alimentos relativamente secos. Incluso el chocolate o el salchichón los atraen, ¡e incluso el jabón! Sus dientes atacan la mayoría de los embalajes de protección.

Otros se contentan con los restos que dejamos en abundancia, como las cucarachas o los grillos. Los pececillos de plata se comen las migas y los restos de papel que caen al suelo, y las larvas de mosca, la materia podrida. En los sótanos y lugares húmedos, babosas, cochinillas o escarabajos nauseabundos se contentan con cualquier materia orgánica, hasta con el papel húmedo, a veces. El mantillo y las plantas verdes alimentan a diversos insectos minúsculos, como la mosquita blanca de las macetas. Gracias a enzimas especiales o a los microorganismos presentes en su tubo digestivo, los más temibles consiguen digerir materias orgánicas muy coriáceas.

Los pequeños animales de las casas

El escarabajo de los museos o la polilla de la ropa estaban adaptados en un principio a consumir los restos desecados delos cadáveres de pájaros y de mamíferos, capaces de digerir la queratina de las plumas y el pelo. Cuando entraron en las casas, se dedicaron a las pieles y los tejidos hechos con fibras de animales, como la lana. La utilización masiva de fibras sintéticas ha reducido considerablemente los daños, pero siguen siendo los destructores más importantes del patrimonio de los museos, incluida la historia natural, puesto que devoran hasta las colecciones de animales disecados.

Sin embargo se trata de daños poco importantes, comparados con los que producen los insectos que roen la madera. La carcoma ataca sobre todo a los muebles, cuya antigüedad demuestra. Una manera de envejecer artificialmente una mesa consiste en acribillarla con perdigones minúsculos que simulen agujeros de carcoma. El fraude es fácil de detectar. Un alambre introducido en un agujero de carcoma sólo se hunde unos milímetros, porque la larva avanza al azar y la galería es curvada. En cambio, el orificio que provoca un perdigón se hunde recto en la madera y el alambre penetra más profundamente.

Los riesgos de destrucciones importantes y los daños financieros importantes, a causa del elevado coste de las reparaciones o los tratamientos, se deben al taladro del pino y otras termitas. Los microorganismos contenidos en su aparato digestivo descomponen la celulosa de la madera en azúcar asimilable. En las infestaciones masivas, las vigas maestras pueden debilitarse hasta el punto de romperse, provocando el hundimiento del tejado o los techos. Estos casos extremos a menudo sólo ocurren en casas deshabitadas y mal vigiladas, pero el riesgo es real.

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