Hogar y jardinería

Guía completa del cultivo del olivo – Leandro Ibar Albiñana – Kindle version/ Tapa blanda

Guía completa del cultivo del olivo

El siguiente texto es un extracto del libro Guía completa del cultivo del olivo (ISBN: 9781683255918). Conocerlo, entenderlo, interpretarlo y ayudarlo, escrito por Leandro Ibar Albiñana publicado por de Vecchi /DVE ediciones.

¿Cómo se combaten las plagas que suelen atacar al olivo? ¿Cómo se puede impedir la aparición de hongos que puedan arruinar la cosecha?
¿Cuál es el proceso que debe seguirse en el cultivo para que los árboles se desarrollen perfectamente?
¿Qué problemas plantean el riego y la poda? ¿Cuáles son las técnicas más eficaces?
¿Cómo obtener mejores rendimientos y una producción de mejor calidad?
Actualmente, son tantas las variedades de olivo que se cultivan, que puede decirse que cada región olivarera tiene las suyas propias. Este libro pretende ser de utilidad al agricultor interesado en renovar sus cultivos de acuerdo con los últimos avances técnicos y obtener el mayor rendimiento de su esfuerzo.

El olivo es tan sensible al frío como al calor. Si se examina su distribución en las regiones mediterráneas, puede verse que sólo se cultiva en aquellas zonas donde las temperaturas medias del mes más cálido están comprendidas entre 22 y 33 °C y la del mes más frío es superior a 4 °C. Los límites geográficos que corresponden a estas temperaturas extremas están situados a 44° de latitud norte y a una altitud de 600 metros, lo cual impide el cultivo en zonas más septentrionales de la península Ibérica. En temperaturas inferiores a 0 °C, el olivo sufre lesiones que pueden empeorar a partir de los –6 °C y ser muy graves si se llega a –10 °C. Cuando la parte aérea es destruida por el hielo, los renuevos del cuello de la raíz permiten que rebrote, si bien las pérdidas son sensibles a causa del largo periodo de tiempo que el árbol necesita para alcanzar su tamaño primitivo. Sin embargo, al tratarse de una especie de floración tardía (entre mayo y junio), no hay peligro de que las heladas de primavera arruinen la cosecha. El clima más adecuado para el cultivo del olivo es el templado, a una altitud de 50 a 150 m sobre el nivel del mar. En regiones muy meridionales en las que el clima es muy favorable, a causa de que el reposo invernal no es completo, los árboles presentan un crecimiento continuo y una elevada productividad. En cambio, en las regiones limítrofes —tanto de latitud como de altitud— donde la larga duración del invierno reduce la posibilidad de crecimiento, o bien en aquellas de ambiente medio, más bien benigno, pero con olas de frío más o menos periódicas, el olivo suele sufrir daños en el ramaje e incluso alteraciones en el crecimiento, ya que suele presentar zonas desmochadas y quemaduras y corrosiones en la corteza. Una consecuencia de esta destrucción y del desarrollo irregular de la copa es la reducción del aparato radical, que no llega a profundizar demasiado. A pesar de su sensibilidad al frío, el olivo necesita temperaturas bastante bajas para desarrollar las yemas florales, lo cual se produce de enero a abril.

Para conseguir una buena producción, es preciso que la temperatura media de invierno sea inferior a 10 °C, aunque no es indispensable para garantizar un buen crecimiento. En zonas tropicales, por debajo de los 30° de latitud, el olivo se desarrollará con vigor, pero no dará fruto. Por otra parte, la pluviosidad óptima para el cultivo del olivo está alrededor de los 800 mm anuales, una cantidad a la que normalmente no se llega en las regiones olivareras españolas, en las que oscila entre 500 y 650 mm e incluso menos, como en la provincia de Sevilla, que es de unos 350 mm. En las zonas donde la pluviosidad es inferior a 500 mm, conviene regar a finales del invierno. Por otra parte, y teniendo en cuenta que la necesidad de agua es continua en las distintas fases del cultivo, en la mayoría de los casos debe recurrirse a los riegos, sobre todo durante los meses de julio, agosto y septiembre. Normalmente, las lluvias invernales permiten que los frutos cuajen en el árbol y se mantengan hasta el verano. Sin embargo, si estas faltan y no son sustituidas por el riego, el cuajado puede fallar. Al llegar los ardores del verano puede que el agua del suelo esté casi agotada; en tal caso el árbol descarga parte de la cosecha para sobrevivir. Si no llegan pronto las lluvias de otoño, los frutos no se desarrollan correctamente, y no crecen demasiado. Sin embargo, ante la sequía el olivo es tan resistente o más que el almendro, y llega a soportar incluso cantidades inferiores a 200 mm anuales, aunque la cosecha será muy pequeña y el árbol tendrá problemas de crecimiento. En climas cálidos y de atmósfera húmeda, como corresponde a las zonas bajas cercanas al mar o en el fondo de los valles, el olivo es muy sensible al ataque de insectos y a las enfermedades fúngicas, por lo que la ubicación más adecuada para las plantaciones será una zona soleada y protegida de los vientos dominantes. Asimismo, un exceso de humedad puede llegar a ser causa de niebla, lo cual es muy perjudicial para la floración. En cambio, la poca humedad atmosférica de las zonas continentales es un factor muy favorable para la floración y fructificación, aunque es mayor la necesidad de lluvias periódicas o su compensación por medio de riegos. Por otra parte, el olivo es un árbol bastante resistente a la acción del viento. Sin embargo, si este es demasiado fuerte y continuo puede llegar a la copa de los árboles y reducir su fructificación. Además, como necesita mucha luz, su situación más adecuada será orientado al sur, aunque en regiones muy luminosas, como pueden ser las del norte de África, las plantaciones pueden hacerse en zonas orientadas hacia el este o el oeste.

Guía completa del cultivo del olivo 1
Guía completa del cultivo del olivo 2

SUELOS MAS INDICADOS PARA EL CULTIVO DEL OLIVO

 El olivo se adapta a cualquier clase de suelo siempre que disponga de la cantidad suficiente de agua, ya que tiene una capacidad de adaptación a los suelos pobres superior a cualquier otro árbol, incluido el almendro. Si las plantaciones de olivo están bien provistas de agua, a pesar de lo que hemos dicho anteriormente, siempre será mejor elegir suelos francos, ligeros en la superficie, en los que las raíces se desarrollarán con mayor facilidad. En cultivos situados en zonas de baja pluviosidad, sobre todo en verano, y para que el olivo pueda resistir durante este periodo, es preciso que el suelo almacene gran cantidad de agua a la mayor profundidad posible, con el fin de impedir la acción evaporadora del sol. Los suelos arenosos y ligeros son los que mejor responden: en el cultivo del olivo, con una precipitación anual mínima de 200 mm, la permeabilidad, a partir de la superficie, debe ser al menos de 15 cm/hora; en estas condiciones, una precipitación anual de 150 mm llegaría a 3 m de profundidad. Se ha calculado que el total de arcilla y cal que contengan estos suelos debe ser del 10 %, aproximadamente; si esta suma fuera superior al 20 % ya no sería posible el cultivo. Por otra parte, se ha comprobado que el suelo es más apto si el contenido de arcilla y cal forma pequeñas capas dentro de la masa arenosa en las que se retiene el agua y adonde se dirigen las raíces en busca de humedad.

Guía completa del cultivo del olivo 3

Sin embargo, sobre estas capas siempre debe haber una masa de entre 0,5 y 1 m de espesor de arena suelta que permita la penetración del agua. Los suelos destinados al cultivo del olivo, lo mismo en zonas áridas que húmedas, deben ser profundos, ya que en las primeras, una capa demasiado superficial es perjudicial porque el agua retenida se evapora fácilmente; en cambio, en zonas húmedas se producen encharcamientos que podrían ser la causa de la podredumbre de las raíces. La cantidad de arcilla que debe contener el suelo en función de la pluviosidad anual es la siguiente: a 200 mm corresponde un 10 % de arcilla, a 400 mm un 20 % y a 600 mm un 30 %. Los suelos más indicados son los que presentan un grado de acidez alto, mientras que los de composición alcalina pueden producir serios trastornos en el equilibrio nutritivo…

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